Pas godt på din seniorhund

Pas godt på din seniorhund

Johanne Hauch Jensen

Familiehunde skal ikke som sådan på pension, men jo ældre de bliver, jo mere vil de drosle ned på aktiviteterne og alderstegnene vil begynde at vise sig.

Det kan være, at din hund ikke længere springer ud af sengen eller kurven, og at den måske bliver hurtigere træt og ikke er så aktiv som før i. Det er nogle af de ting, der kan følge med at have en ældre hund – også kaldet en seniorhund – og hvis du passer godt på den, kan den få et alletiders seniorliv. I samarbejde med dyrlæge, Anne Dorthe Broe, har vi prøvet at skitsere hvad tegnene er, og hvordan du generelt passer på din hund, når den bliver ældre og bliver en seniorhund.

Hvornår er min hund en seniorhund?

Det første spørgsmål, der melder sig er, hvornår er hunden senior, og det er der jo ikke nogen fast regel for. Man kan ikke sige på datoen hvornår en hund er senior – og nogle hunde bliver det tidligere eller senere end andre, men generelt ser/siger man, at:

– Giant racerne begynder at vise aldringstegn fra 5-6 års alderen
– De store racer viser aldringstegn omkring 8 års alderen
– De mellemstore racer viser aldringstegn omkring 8-10 års alderen
– De små racer viser aldringstegn i 10-12 års alderen

Hvad er alderstegnene?

Alderstegnene kommer gradvist, og det er sjældent man som ejer lægger mærke til de allerførste tegn med det samme. Men hvis din hund har nået senioralderen, kan nogle af tegnene være:

  • At den hopper mindre rundt, bevæger sig mindre og er knap så hurtig og smidig som tidligere
  • At den sover mere, og er måske også blevet mere magelig og foretrækker i højere grad at ligge blødere og varmere end tidligere
  • At den gradvist bliver mere stiv i kroppen og benene/bevægelsesapparatet
  • At den udvikler gigt, hvor symptomerne er alt fra let stivhed, når den rejser sig til direkte halthed og modvilje mod at bevæge sig, og at den eksempelvis ikke vil hoppe op i bilen længere
  • At den taber muskulatur, dels fordi den bevæger sig mindre og er mindre aktiv, men også fordi det simpelthen sker med alderen
  • At syn og hørelse gradvist bliver dårligere
  • At tænderne bliver løse og at den trænger oftere til tandrens end tidligere

Hvordan giver jeg min seniorhund et godt liv?

Som hundeejer kan du hjælpe din seniorhund rigtig meget, og sammen kan I få en skøn tid, hvor hunden kender jeres daglige rutiner og tager den lidt mere med ro, end i de unge år – og I kan begge nyde, at I kender hinanden ud og ind.

  • Sørg for at hunden ikke bliver for tyk. Hvis den er for tyk, så hjælp den til at tabe sig, ved at vælge et slankefoder, så den stadig føler mæthed, imens den taber sig/er på kur. Hvis hunden er eller bliver overvægtig er det endnu hårdere for led og krop samtidig med at det har dårlig indvirkning på dens stofskifte og bl.a. øger risikoen for sukkersyge
  • Vælg evt. et godt seniorfoder, der passer til netop din hund, som hjælper den med at holde vægten, støtter leddene og styrker immunforsvaret
  • Suppler eventuelt (foderet) med kosttilskud og/eller essentielle fedtsyrer, der gavner leddene og styrker immunforsvar, hud og pels
  • Kan din hund lide vand er svømning en god ting: Opvarmet vand er balsam for stive led, og en blid og skånsom motionsform
  • Giv hunden en ekstra tyk pude eller en kurv hævet over gulvet, så den ikke får træk, der kan give endnu mere stivhed i leddene
  • Motion til seniorhunden: Det er med til at holde den sund, og når det afstemmes med race, alder og fysik er det sundt for hunden at bevæge sig/
  • Hold øje med forandringer i adfærd, appetit, tørst – og tjek også regelmæssigt hundens tænder og mærk kroppen efter for knuder, og få det undersøgt, hvis du opdager noget
  • Overhold det årlige sundhedstjek hos din dyrlæge, og få eventuelt lavet en blodprøve, hvor hundens levertal og nyreværdier, samt stofskiftet vurderes
  • Forkæl den med masser af kærlighed!